台灣特有種愛玉子國寶植物經濟價值高

炎炎夏日,來一碗冰涼的愛玉,消暑暢快,但很多人不知道,全世界只有台灣才有愛玉。愛玉源自於植物「愛玉子」,是桑科榕屬的藤本植物,也是台灣特有種,只有台灣才種得出來,這全靠「牠」愛玉小蜂。愛玉子與愛玉小蜂是互利共生的關係,愛玉小蜂會在愛玉子的萌果產卵, 同時愛玉小蜂也是愛玉子唯一的授粉昆蟲,因為其獨特性加上愛玉子經濟價值高,也被喻為是國寶級植物。不過,一般愛玉子是生長在800到1,800 公尺的中高海拔原始林區,栽培困難,直到苗栗農改場的改良及研發,現在平地已經能種出愛玉子。